Why restore marine habitats?

Underwater plants

Habitats in the Bothnian Bay provide important functions for the ecosystems, such as shelter, food source, area for reproduction and nursing grounds for young fish.

Unfortunately, some of the marine habitats have been affected by human activities. Some to the extent they can no longer provide the ecosystem functions they once did. For such habitats restoration might be needed in order to restore their functions.

View over a lagoon

A sheltered lagoon partially cut off from the sea by a rocky threshold. In sheltered areas like these you often find numerous underwater plants such as pondweeds, water milfoils and stoneworts. In spring the water inside the lagoons warm up faster than the water outside. The warmer waters are needed for spawning fish, e.g. perch and pike, and their eggs to develop. Photo by Linnea Bergdahl, County Administrative Board of Norrbotten

For example, in a lagoon where the threshold have been dredged to allow boats to enter, the exchange of water is greater and the water isn’t warming up as much in the spring as it used to before the dredging. The function of the lagoon as a spawning site for fish have thereby been reduced. Rebuilding and restoring the threshold is needed if we want it to be a productive fish spawning site again.

Restoring habitats may be difficult and costly. That is why it’s of course always better to try and protect the habitats before damage has been done. But that is not always possible, and restoring habitats might still be worth it comparing to the loss we may see if the ecosystems won’t function at all for the future.

Restoration in freshwater rivers and lakes has been going on for a long time and has improved over time with experience. Restoration in the marine environment has a much shorter history, despite the fact that there is a need in the sea as well. Especially as the coast is a highly populated area with high level of exploitation.

As part of SeaCOMBO project, we are making a restoration plan for the Bothnian Bay. We look into what problems do we have and where there is need of restoration. We also investigate which methods and measures are suitable for our conditions here in the north and which measures are most cost-effective. At the end, we will provide suggestions of habitats and locations in need of restoration in the area.

Suomeksi: Miksi mereisiä elinympäristöjä tulisi ennallistaa?

Perämeren elinympäristöt tarjoavat eri eliöille suojaa, ravintoa, lisääntymisalueen ja kasvualueen esimerkiksi nuorille kaloille. Valitettavasti ihmistoiminta on muokannut joitakin mereisiä elinympäristöjä, joissakin tapauksissa jopa siinä määrin, etteivät ne enää pysty tarjoamaan yllä mainittuja toimintoja. Tällaisilla alueilla ennallistaminen voi olla ratkaisu toimintojen palauttamiseksi.

Esimerkiksi fladoissa ja laguuneissa kynnys on voitu ruopata, jotta veneet pääsevät liikkumaan niihin, ja näin veden vaihtuminen on suurempaa eikä vesi enää lämpene tarpeeksi keväisin. Tämän vuoksi flada tai laguuni ei pysty enää toimimaan lisääntymispaikkana kaloille kuten ennen. Kynnys pitää rakentaa uudelleen tai kunnostaa, jotta alue voi toimia jälleen lisääntymispaikkana.

Ennallistaminen on usein vaikeaa ja kallista. Tämän vuoksi on tärkeää suojella elinympäristöjä jotta tuhoja ei pääsisi syntymään. Ennallistamista on tehty virtavesissä ja järvissä jo pitkään ja menetelmät ovat kehittyneet. Mereisillä kunnostuksilla on lyhyempi historia, vaikka tarvetta kunnostuksille olisi, erityisesti koska rannikko on tiheään asuttu ja ihmistoiminta vaikuttaa laajalti.

SeaCOMBO:ssa teemme Perämerelle ennallistamissuunnitelman, jossa tuodaan esille ongelmia ja ennallistamistarpeita, erilaisia menetelmiä jotka soveltuvat tänne ja ehdotuksia ennallistamiskohteista.

På svenska: Varför restaurera marina habitat?

Undervattensnaturen i Bottenviken fyller viktiga funktioner för havets ekosystem. Till exempel ger den skydd, föda, uppväxtmiljö och barnkammare för fiskyngel. Ibland påverkas de marina habitaten av mänskliga aktiviteter så att deras funktioner i ekosystemet inte längre kan fungera som de brukade. Sådana habitat kan då behöva restaureras för att återfå sina funktioner.

I till exempel en lagun där man har muddrat tröskeln för att båtar ska kunna ta sig in blir vattenutbytet större och lagunens vatten kan inte värmas upp lika fort på våren som brukade innan muddringen. Lagunens funktion som lekområde för fisk har därmed försämrats. Genom att restaurera tröskeln kan lagunen åter bli ett produktivt lekområde för fisk.

Att restaurera habitat kan vara svårt och kostsamt. Därför är det såklart alltid bättre att i förtid förhindra att skador uppstår. Men det är inte alltid möjligt, och att restaurera habitaten kan fortfarande löna sig om man jämför med de förluster vi kan få om ekosystemfunktionerna slutar att fungera.

I vattendrag och sjöar har man utfört restaureringar under en längre tid. I den marina miljön är dock arbetet med restaureringar relativt nytt, även om behoven för restaurering finns även där. Särskilt eftersom kusten är ett tätbefolkat område med exploateringar längs stränder och grundområden.

Som en del av SeaCOMBO projektet tar vi fram en restaureringsplan för Bottenviken. Vi undersöker vilka problem som finns här och vilka behov som finns för restaurering. Vi tittar också på vilka metoder och åtgärder som är lämpliga att använda för Bottenvikens nordliga förhållanden och kostnadseffektiviteten i metoderna. I slutet av projektet kommer vi att föreslå habitat och områden i Bottenviken som är i behov av restaurering.

This site uses cookies

This website uses cookies to give you the best, most relevant experience. If you agree to our use of cookies, please close this message and continue to use this site.
Read more aboute our cookie policy.